Λίμνη Κερκίνη

Η λίμνη Κερκίvη βρίσκεται στο ΒΔ τμήμα του νομού Σερρώv. Είναι ένας από τους 10 Υγροτόπους Διεθνούς Σημασίας της Ελλάδας (γνωστοί και ως Υγρότοποι Ramsar). Στα βόρεια της περιοχής εκτείνεται ο ορεινός όγκος της Κερκίνης (Μπέλλες) με υψόμετρο 2031 m, ο οποίος αποτελεί το φυσικό σύνορο Ελλάδας – Βουλγαρίας, ενώ στα νότια και νοτιοδυτικά, το Δύσωρο και το Μαυροβούνι (Κρούσσια) με υψόμετρο 1179 m. Ο ποταμός Στρυμόνας που λατρεύτηκε ως θεός κατά την αρχαιότητα για τις πλούσιες δωρεές των υδάτων του στον κάμ πο των Σερρών, μα και για την καταστροφική δύναμή του όταν πλημμύριζε, μπαίνει στην Ελλάδα, προερχόμενος από τη Βουλγαρία, από τα στενά του Ρούπελ, πριν ενώσει το περιεχόμενό του με τα νερά του Στρυμονικού κόλπου. Ο Στρυμόνας έχει συνολικό μήκος 410 χλμ, από τα οποία τα 290 χλμ βρίσκονται στη Βουλγαρία και τα 120 χλμ στην Ελλάδα.

Η λίμνη δημιουργήθηκε τo 1932 με τηv κατασκευή ενός φράγματος στο ποταμό Στρυμόvα και αναχωμάτων στα ανατολικά και δυτικά. Σκοπός της δημιουργίας της λίμνης ήταv η ανάσχεση και συγκράτηση τωv πλυμμηρικών παροχών τoυ Στρυμόvα, η συγκράτηση τωv φερτών υλών και η άρδευση της πεδιάδας τωv Σερρώv. Στηv θέση πoυ δημιουργήθηκε υπήρχε μία μικρή λίμνη (η λίμνη τoυ Μπoύτκoβoυ).

Μόνιμοι ή περιστασιακοί κάτοικοι της Κερκίνης, οι πελαργοί, οι αργυροπελεκάνοι, οι κορμοράνοι, οι ερωδιοί, οι βίδρες, οι βάτραχοι τα χέλια, οι νεροβούβαλοι και ένα σωρό άλλα πλάσματα δίνουν ζωή στη λίμνη που αποτελεί έναν από τους σπουδαιότερους υγροβιότοπους της χώρας μας. Όλα αυτά αποτελούν ένα θαυμαστό κόσμο, σε απόσταση αναπνοής από την Θεσσαλονίκη, που συνδυάζει την ομορφιά του τοπίου με την ομορφιά της ζωής, με την ομορφιά των εκατοντάδων (περίπου 300) ειδών πουλιών -και όχι μόνον- που την έχουν επιλέξει σαν τόπο αναπαραγωγής τους.

Η βιοποικιλότητα της περιοχής είναι πολύ σημαντική. Έχουν παρατηρηθεί περισσότερα από 300 είδη πουλιών στη λίμνη και στα βουνά που την περιβάλλουν. Εκτός από τα πουλιά σημαντική είναι η παρουσία και των άλλων ειδών ζώων, όπως αμφιβίων (11 είδη), ερπετών (25 είδη), θηλαστικών (>58 είδη), ψαριών (30 είδη), φυτών (>1.200 είδη) και ασπόνδυλων (>4.700 είδη από τα οποία περισσότερα από 4.300 είδη εντόμων με τουλάχιστον 50 νέα είδη για την επιστήμη), ενώ η χλωρίδα του υγροτόπου αντιπροσωπεύεται από τα νούφαρα, τη μαρσίλεα, τη σπιροντέλλα, το νεροκάστανο, τη σαλβίνια κ.ά και στα βουνά από βελανιδιές, οξιές, φλαμουριές, έλατα κ.λ.π.

Η γύρω περιοχή βρίσκεται σε υψόμετρο 30 μέτρων από την επιφάνεια της θάλασσας, ενώ η ανώτερη στάθμη της λίμνης κυμαίνεται μεταξύ 30 μέτρων (στο τέλος του καλοκαιριού) και 35 μέτρων (στο τέλος της άνοιξης). Το μέγιστο βάθος της είναι 10 μέτρα, αλλά στο μεγαλύτερο τμήμα της έχει βάθος 1 έως 3 μέτρα. Η επιφάνεια της κυμαίνεται από 55.000 εως 70.000 στρέμματα ανάλογα με το ύψος της στάθμης του νερού.

Ορισμένοι από τους κατοίκους ασχολούνται με την αλιεία, αφού η λίμνη είναι μία από τις πλουσιότερες της Ελλάδας σε ψάρια του γλυκού νερού. Τέλος η λίμνη Κερκίvη είναι τόπος αναψυχής, προσφέροντας στους επισκέπτες της πληθώρα δραστηριοτήτων, ενώ για τους επιστήμονες είναι μια αστείρευτη πηγή γνώσης και έρευνας, γιατί λίγες περιοχές μπορούν να συνδυάζουν τόσα πολλά οικολογικά φαινόμενα και τόσο μεγάλη βιοποικιλότητα.

Λίμνη Κερκίνη

Η παρόχθια βλάστηση με παραποτάμια δάση από άγριες ιτιές, τα νούφαρα που επιπλέουν σε έκταση χιλιάδων στρεμμάτων, η μεγάλη ποικιλία ψαριών, τα βουβάλια που κολυμπούν στα ήσυχα νερά της λίμνης, αλλά και ο υπέροχος ορίζοντας από τα ορεινά συγκροτήματα του όρους Μπέλλες και των Κρουσίων, χαρίζουν στο τόπο μια γοητεία μοναδική.
Η λίμνη προσφέρει της ιδανικές συνθήκες παρατήρησης πουλιών. Σήμερα είναι ένα από τα καλυτέρα μέρη της Ευρώπης για φυσική παρατήρηση 300 περίπου ειδών, σπάνιων και προστατευμένων που ζουν και αναπαράγονται εδώ. Δεν είναι τυχαίο που επιστήμονες και ερασιτέχνες από όλο τον κόσμο μας επισκέπτονται κάθε χρόνο για τις μελέτες τους. Επίσης είναι τέλειο μέρος για βαρκάδα και ιππασία στις όχθες τις πανέμορφης αυτής της λίμνης.